Las oportunidades de la maca

septiembre 14, 2008 | Categoría: Negocios | Ver el índice completo de la Edición Nro 740

Por Nueva Economía

La exportación de harina y cápsulas de maca a los países de Latinoamérica, particularmente Brasil, es una excelente oportunidad de negocio considerando que estos productos son apetecidos por su valor nutritivo y valor de producción de “altura”.

La maca conocida como el “ginseng boliviano” es una planta tuberosa oriunda de los Andes de gran valor nutritivo es un alimento energético y medicinal que alcanza hasta los 15 centímetros de altura, consta de raíz, tallo, hojas, flores y fruto, tiene diferentes eco tipos diferenciados por colores como ser amarillo, blanco cremoso, rojo, morado, negro y plomo.

En la actualidad el producto es exportado a la Unión Europea, pero todavía es un mercado pequeño. Sin embargo, el mercado muestra un crecimiento estable, especialmente en el caso de productos terminados.

Según un informe del Instituto Boliviano de Comercio Exterior (IBCE) sobre el procesamiento y exportación e productos orgánicos: Maca en polvo hacia mercados latinoamericanos, en el mundo existe una creciente preocupación por una correcta nutrición a base de los alimentos tradicionales y suplementos naturales.

La producción orgánica mundial es practicada en el mundo por mas de 120 países, en los últimos años se cultivo alrededor de 51.2 millones de hectáreas y según datos estadísticos se tiene un crecimiento del 20 por ciento anual a diferencia de los productos tradicionales del 12 por ciento anual.

Bolivia se inicia en la producción orgánica desde 1991, donde los principales productos orgánicos exportables son el café, cacao, quinua, amaranto, fréjol, maca, soya, cañahua y algunas hortalizas donde se tiene a la Unión Europea y Estados Unidos como principales consumidores de estos productos.

En Bolivia se tiene aproximadamente 1.069.560 hectáreas de productos orgánicos cultivados de los cuales 21.846 toneladas son certificadas y de estos 18.573 toneladas son exportadas, es decir aproximadamente el 85 por ciento de lo certificado es exportado hacia la Unión Europea, Estados Unidos y Japón principalmente.

Producción en Bolivia

La maca de origen alto andino se produce en los departamentos de La Paz, Oruro y Potosí en Bolivia. El cultivo de la maca ofrece excelentes oportunidades para utilizar sosteniblemente los terrenos ubicados en las zonas más frías de los Andes y las punas presentes también en Bolivia, Chile y Argentina. El cultivo se siembra a una altura aproximada de 3500 sobre el nivel del mar.

La maca tiene diversas formas de consumo: sancochada, tostada, molida. Como bebida, la raíz deshidratada es cocida con agua o con leche, se prepara mermeladas mezcladas con otras frutas, seca puede tostarse o molerse, en éste último caso se obtiene la harina de maca, la cual puede reemplazar hasta 20 por ciento de la harina de trigo. En la industria farmacéutica se está procesando la maca y vendiéndola bajo forma de cápsulas reconstituyentes.

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