El café boliviano se destaca por su calidad: Una industria en crecimiento dinámico

julio 30, 2012 | Categoría: Economía | Ver el índice completo de la Edición Nro 919

La industria del café tiene un gran futuro, se encuentra en vías de crecimiento y genera un importante número de empleos; aspecto que también lo refleja Mauricio Diez de Medina, gerente General de Agrotakesi.

“Es un sector que se caracteriza por su intensidad en la contratación de mano de obra, desde la parte agrícola, producción, proceso… baristas, meseros, en la parte industrial, etc. Por ello, el café es el segundo commoditie después del petróleo”, agrega.. La producción se ha vuelto rentable en los últimos años. La exportación ha crecido y los mercados se han ampliado. La Taza de Excelencia abrió muchas oportunidades para los productores de los Yungas del departamento de La Paz.

La llegada de catadores internacionales y subastas vía internet generaron expectativa en los productores de café, cuyo hecho motivo a que el número aumente. Actualmente el precio esta aceptable. A mayo de este año, el volumen de exportación llegó a 1.437.487 Kg. con un valor de $us 7.091.771.

Café boliviano y el mercado de exportación

Bolivia, según datos del IBCE, exportó 4.603.448 Kg. de café el 2011, generando $us 26.264.117, lo cual representa el 0.29% del total de las exportaciones que realiza nuestro país. Esta cifra récord se debe al efecto precio; pues, a pesar del menor volumen exportado, permitió que ingrese más dinero al país. En relación a esto, se debe aclarar, que un mayor volumen de exportación, no siempre es igual a mayores ingresos y una muestro de ello, es lo sucedido el 2006, cuando se exportó una gran cantidad de café y su retribución económica fue muy baja.

Al respecto, Gary Rodríguez, gerente General del Instituto Boliviano de Comercio Exterior (IBCE), informó que la gestión de mayor exportación, en términos de volumen, fue el 2006, cuando se exportó 5.700 toneladas; y sólo se recibió $us 14 millones debido al bajo precio. Estos últimos años, el mercado de productos básicos (alimentos, energía y materias primas) muestra una notable e inusual expansión, a raíz del crecimiento de la demanda por parte de los países denominados emergentes; lo que deviene en un alza positiva de los precios del café y un incremento de su mercado ($us 36.000 millones en el año 2011).

Productores e Importadores en Cifras

Bolivia es un país exportador de café. De acuerdo a las cifras publicadas por la Asociación de Cafés Especiales de Bolivia (ACEB), el total de su producción se distribuye entre los departamentos de La Paz (95%), Santa Cruz (3%), Cochabamba (1%), Tarija (0.5%) y Beni (0.5%), cubriendo una superficie cultivada de 23.000 hectáreas. Según datos del INE, la pasada gestión (2011) La Paz lideró la exportación de café con $us 26.3 millones; representando el 99.9% del total vendido al mundo, mientras que Cochabamba y Santa Cruz sólo registran pequeños volúmenes de exportación.

Aún a pesar de estas cifras, la producción no se compara con la de países como Brasil, que, según estadísticas de la FAO del 2010, ocupa la primera posición entre los productores de café, con casi 3 millones de Toneladas. En ese sentido, Rodríguez sostiene que sí por un lado los esfuerzos de la producción cafetalera aún no han logrado introducirnos entre los 25 principales productores de café, se debe destacar los avances en cuanto a calidad se refiere; pues, este producto es muy reconocido en los exigentes mercados de Japón, Europa y Estados Unidos.

A su turno, Diez de Medina manifiesta que a diferencia de Bolivia, que produce un café muy cotizado por su calidad, países como Colombia o Brasil han centrado sus esfuerzos sólo en la cantidad.

“Los países pequeños como Nicaragua, Honduras, Guatemala, El Salvador y algunos africanos hemos respondido un poco más rápido a la calidad, pero cada uno de ellos presenta orígenes diferentes, productos diferentes y eso es precisamente lo que el mercado desea. Quiere probar, disfrutarlos y yo diría que ni siquiera hay competencia, porque en el mundo el crecimiento del consumo de café se cuadriplica más que el crecimiento de la producción”, acotó.

El café boliviano por su sabor único y exótico es importado por distintos países alrededor del mundo. En la pasada gestión, el INE reveló que el principal comprador fue Estados Unidos por $us 5,7 millones, seguido de Alemania ($us 5,6 millones), Bélgica ($us 5,4 millones), Francia ($us 3,1 millones), Holanda ($us 1,6 millones) y Reino Unido ($us 1,2 millones); conjuntamente otros países como Canadá, Australia, Japón, Corea del Sur, Argentina y Albania.

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